Normal b51109b7445b9f3452846da848db4bc62277377d

,,Skate4AIR voelt als een warm bad’’

29 January 2017 18:06

 

Als voorzitter heeft Philip van Aerssen een voortrekkersrol bij Skate4AIR en haar strijd tegen taaislijmziekte. Zowel op de schaats als op het droge doet de Abcoudenaar er alles aan om de inzamelingsactie een succes te maken. Hij schaatst al vanaf de eerste editie mee op de Weissensee en is er niet meer van af te slaan. Wat begon als een leuk avontuur, is uitgegroeid tot een serieuze business.

 

Philip van Aerssen is geen natuurtalent, die het schaatsen met de paplepel is ingegoten. Net als vele schaatsers van Skate4AIR is de accountmanager van ABN Amro pas op latere leeftijd serieus met schaatsen begonnen. Goed, in zijn jeugd ging hij wel eens met zijn moeder mee De Kaag op en maakte daar al krabbelend zijn eerste slagen. En toen hij in Canada woonde, heeft hij nog op ijshockey schaatsen gestaan. Maar echt fanatiek werd Van Aerssen pas na zijn studententijd. Toen vatte hij het plan om met een paar vrienden naar de Weissensee te gaan en besloot hij dat hij echt moest leren schaatsen.

 

,,Ik heb les genomen op de Jaap Eden Baan en ik werd steeds fanatieker,’’ vertelt hij. ,,Bij mijn eerste tocht op de Weissensee had ik wel negen en een half uur nodig om die 200 kilometer te overbruggen. Drie jaar later was ik al twee uur sneller.’’

 

De Abcoudenaar werd door het schaatsvirus gegrepen. Niet alleen met de schaatstochten op de Weissensee, maar hij schaatste ook steeds meer rondjes op de Jaap Eden baan. ,,Ik ben door een vriend aangestoken,’’ vertelt hij. ,,Hij stimuleerde me om wedstrijden te gaan rijden en marathons te gaan rijden in de C-divisie. Erg leuk om te doen.’’

 

Tegelijkertijd kwam Philip van Aerssen ook bij Skate4AIR terecht. Met een grote groep vrienden zocht hij tussen 2007 en 2013 zoveel mogelijk het natuurijs in Nederland op. In die jaren hebben ze elk jaar op Hollands ijs gestaan en bedachten ze om in 2011 de Alternatieve Elfstedentocht op de Weissensee te schaatsen. In die vriendengroep zaten ook Werner Vervaet en Arnoud Buizer, die Van Aerssen overhaalden om met de eerste editie van Skate4AIR mee te doen. ,,We zouden toch al naar de Weissensee gaan, dus waarom niet,’’ zegt Van Aerssen. ,,Die eerste editie was een onverwachts groot succes. Er deden bijna 100 man mee, terwijl de tocht maar vlak van te voren werd georganiseerd.’’

 

De Abcoudenaar raakte bevriend met Werner Vervaet en Arnoud Buizer, de twee oprichters van Skate4AIR. Buizer heeft een zoontje (Jochem) dat taaislijmziekte (CF) heeft en zo kregen de mannen het idee om via een schaatstocht geld in te zamelen voor beter onderzoek naar Cystic Fibrosis. ,,De mannen hielden allebei van schaatsen en vonden het gaaf om zo’n evenement op te zetten,’’ vertelt Van Aerssen. ,,Arnoud had vanwege zijn zoontje een extra, persoonlijke reden om zich in te zetten voor Skate4AIR. Samen hebben ze er een sterk evenement van gemaakt, waarbij we niet alleen een hoop geld ophalen voor CF, maar we tegelijk ook een warm en positieve schaatstocht maken.’’

 

Toen Vervaet en Buizer besloten om er uit te stappen, vroegen ze Van Aerssen of hij het stokje over wilde nemen. Of hij geen voorzitter wilde worden van de stichting Skate4AIR. Daar had de fanatieke schaatser wel oren naar. ,,Ik vind de Skate4AIR Classic een prachtig evenement,’’ vertelt hij. ,,We gaan met een relatief kleine groep (zo’n 150 man) schaatsen op de Weissensee, terwijl iedereen elkaar persoonlijk kent of leert kennen. Alle mensen zijn heel benaderbaar en vriendelijk. Het is minder grootschalig en geforceerd als sommige andere benefiet evenementen. We zijn gewoon enthousiast en dan komt dat geld vanzelf wel.’’

 

Skate4AIR is een warm bad. Tenminste zo ervaart Van Aerssen dat. ,,We proberen de mensen een mooiere ervaring te geven dan als je alleen de Alternatieve Elfstedentocht schaatst,’’ zegt hij. ,,Je schaatst voor een goed doel, maar je krijgt ook een hoop extra’s zoals schaatsclinics en een professionele voorbereiding van Jochem Uytdehaage, de voormalig Olympisch kampioen. Verder zitten we samen in het hotel en hebben we onze eigen verzorgingstent op het ijs staan, waar je lekker kunt eten en drinken. Als je met Skate4AIR schaats, dan kun je onder professionele begeleiding van DUOsport instructeurs met een groepje van je eigen niveau schaatsen, zodat je een grotere kans hebt om de tocht uit te rijden. Dat maakt dit een prachtig evenement, waar ik graag deel van uitmaak.’’

Van Aerssen heeft door Skate4AIR ook meer betrokkenheid gekregen met Cystic Fibrosis, de nare ziekte, waarbij de patiënten vaak last krijgen van hun longen en kans hebben op andere infecties. ,,Bij Skate4AIR schaatsen veel mensen, die CF hebben, mee,’’ zegt hij. ,,Ik heb die mensen van dichtbij meegemaakt en gezien wat die ziekte met je doet. Ook weet ik dat de onderzoeken naar CF veelbelovend zijn en weet ik wat wij met het opgehaalde geld van Skate4AIR daarvoor kunnen betekenen. Dat maakt dit een mooie stichting, waar ik me graag voor inzet. Ik vind het een mooie uitdaging om te kijken hoe we Skate4AIR nog groter en mooier kunnen maken, zonder dat we dat warme gevoel kwijtraken. Daar draait het om.’’

 

Door: Natasha Smit